Sekswerk

Volgens verschillende onderzoeken zijn er relatief veel transgender personen, voornamelijk transgender vrouwen, werkzaam in de seksindustrie. Uit het recente rapport van de Trans Health Survey van Transgender Europe blijkt dat 7% van de Europese transpersonen ooit actief was in sekswerk (Smiley et al, 2017), terwijl dit voor cisgender vrouwen in West-Europa tussen 0,1 en 1,4% wordt geschat (Vandepitte et al., 2006).

Actief zijn in de seksindustrie wordt vaak gelinkt aan de discriminatie van transgender personen op de arbeidsmarkt, waardoor ze sneller in het sekswerk stappen om te kunnen overleven (Nadal, Davidoff & Fuji-Doe, 2014). Er kunnen echter ook andere redenen zijn om te werken in de seksindustrie, sommigen doen het bijvoorbeeld om extra geld te verdienen, om te sparen voor kostelijke operaties, bevestigd te worden in hun genderidentiteit, omdat men sekswerk verkiest boven ander werk of gewoon omdat men het leuk vindt.

Sekswerk en gezondheidsrisico’s

Actief zijn in sekswerk verhoogd het risico op HIV (WHO, 2014). Een meta-analyse van studies naar de HIV prevalentie bij transgender vrouwen in 14 landen bijvoorbeeld, schat de HIV prevalentie bij transgender sekswerkers veel hoger dan bij transgender vrouwen die niet werkzaam zijn in de seksindustrie: 27,3% versus 14,7% (Operario, Soma & Underhill, 2008).

Transgender sekswerkers kunnen ook een risicogroep zijn voor andere gezondheidsproblemen. Het Transgender Infopunt voerde vorig jaar in samenwerking met het centrum voor Seksuologie en Gender van het UZ Gent, Violett (voorheen Ghapro) en Boysproject, twee organisaties gevestigd in het Antwerpse Schipperskwartier die gezondheidszorg en ondersteuning voor sekswerkers aanbieden, een onderzoek uit naar hormoongebruik bij transgender sekswerkers die werkzaam zijn in en rond het Antwerpse Schipperskwartier. Deze sekswerkers blijken een kwetsbare groep voor verschillende soorten risicogedrag, zoals ongecontroleerd hormoongebruik, het injecteren van siliconen en seksueel risicogedrag (Van Schuylenbergh, Motmans, Defreyne, Somers & T’Sjoen, 2019). Eén derde van de bevraagde personen gebruikt gender-affirmerende hormonen zonder medische controle. De gebruikte producten worden vaak niet via officiële weg bekomen. Daarnaast heeft 65% van de transgender sekswerkers die bevraagd werden siliconen injecties in één of meer delen van het lichaam. Siliconen injecties worden soms gebruikt ter vervrouwelijking van het lichaam, maar deze procedure wordt over het algemeen afgeraden, wegens het hoge risico op complicaties. Binnen deze steekproef heeft 43% inderdaad ook problemen ervaren met de siliconen injecties. Drie vierden van de steekproef werd ooit gediagnosticeerd met een Seksueel Overdraagbare Aandoening (SOA). Vooral de prevalentie van Syfilis en Gonnorroe blijkt hoog. De HIV prevalentie binnen deze groep was 9%.

De drempel naar de transgenderzorg blijkt bovendien hoog voor deze groep transgender personen. Drie vierden van deze populatie is afkomstig van Latijns-Amerika en spreekt enkel Spaans. Velen hebben geen ziekteverzekering in België of reizen regelmatig internationaal om te werken. Zowel Violett en Boysproject als het Transgender Infopunt en het genderteam van het UZ Gent kunnen aanpassingen doen om hun werking meer toegankelijk te maken voor kwetsbare groepen zoals deze populatie van transgender sekswerkers.

Het volledige rapport van het onderzoek vind je in de zijbalk.

Bronnen:

  •  Smiley A, Burgwal A, Orre C, Summanen E, García Nieto I, Vidić J, Motmans J, Kata J, Gvianishvili N, Hård V, and Köhler R (2017). Overdiagnosed but underserved: Trans Healthcare in Georgia, Poland, Serbia, Spain and Sweden: Trans Health Survey. Transgender Europe.
  • Vandepitte J, Lyerla R, Dallabetta G, Crabbe F, Alary M, Buve A. (2006). Estimates of the number of female sex workers in different regions of the world. Sex Transm Infect., 82:18-25.
  • Nadal KL, Davidoff CK and Fujii-Doe W (2014). Transgender Women and the Sex Work Industry: Roots in Systemic, Institutional and Interpersonal Discrimination. Journal of Trauma and Dissociation 15: 169–83.
  • World Health Organisation (2014). Consolidated guidelines on HIV prevention, diagnosis, treatment and care for key populations. Report, WHO.
  • Operario, D, Soma T and Underhill K (2008). Sex Work and HIV Status among Transgender Women: Systematic Review and Meta-Analysis. Journal of Acquired Immune Deficiency Syndrome 48(1).
  • Judith Van Schuylenbergh, Joz Motmans, Justine Defreyne, Anna Somers & Guy T’Sjoen (2019). Sexual health, transition-related risk behavior and need for health care among transgender sex workers, International Journal of Transgenderism (in press).